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* TÚNEIS RODOVIÁRIOS DA MADEIRA




MADEIRA : UMA ILHA DE MAR, SOL, VERDE E TÚNEIS


Desde a sua colonização,na Ilha da Madeira, sempre foram feitas escavações, no ventre das montanhas, quer para criar acessos e vencer as barreiras orográficas, face ao relevo, aos vales profundos, às escarpas sobranceiras ao mar,para desde modo gerar acessibilidade para pessoas e bens e aproximar gente, sobretudo das localidades mais distantes, mas também para o transporte de águas, desde o Norte da Ilha, onde esta abunda, levando-a por esses imensos canais - as célebres levadas -  até à costa Sul, permitindo uma agricultura intensiva, ao longo do ano. Do mesmo modo e posteriormente foram feitos túneis para transporte de água, no âmbito da produção hidroeléctrica, destacando-se nestes, o túnel do Covão (Covão-Campanário) numa extensão de 5,2 Km e sobretudo dos muitos túneis que ao longo dos tempos se foram construindo, com engenho, tenacidade e arte, nas redes viárias que foram surgindo, agora mais funcionais e modernas, encurtando distâncias pelo ventre da terra.
 
Ao longo da Região foram surgindo vários túneis, os primeiros, muito rudimentares  - designados de furados - e depois, com o surgimento das primeiras redes viárias, as vias comportavam vários túneis, para tornar os acessos mais directos e funcionais, encurtando distâncias, que as vias sinuosas e à superficie não permitiam.

Podemos considerar dois períodos distintos, na realização de obras viárias: um anterior à autonomia regional (1976), com inicio nos anos 30, onde surgem as primeiras ligações rodoviárias,quer para oeste, quer para leste do Funchal, vias sinuosas, estreitas,serpenteando montanhas e vales, muitas vezes, contornando a orla marítima, sobretudo do alto de escarpas , com vias conquistadas, à força de braços e picaretas, nos precipícios, desafiando a dureza das rochas vulcânicas, com recurso a túneis muito rudimentares, existindo à época cerca de 28 túneis, numa extensão de 4,8 Km e o período posterior até aos nossos dias , sobretudo a partir dos anos 80, onde com os apoios comunitários, foi possível a realização de grandes obras viárias, com vias rápidas e modernas, com túneis feitos com o recurso às novas tecnologias, pontes e viadutos, rompendo a ilha de lés a lés, ao ponto de ser considerada uma espécie de "queijo suiço", face à quantidade de túneis existentes, que actualmente (2019) totalizam 140, no seu todo, com a extensão de 100 Km, numa rede viária moderna, com cerca de 600 Km, além de dispor de 135 pontes e viadutos.

Refira-se que neste período até o ano 2000, foram construídos 20 túneis a Oeste do Funchal e 8 túneis a Leste, todos integrados na via rápida, assim designada, uma vez que na Região não existem auto estradas. Depois do ano 2000 foram construídos mais 35 túneis, dos quais se destaca o túnel da Encumeada  (3.100 m) e o túnel do Norte (2.100 m). Além das duas vias rápidas referidas, existem 7 vias expresso.

Em 2004 foram construídos mais 44 túneis, sobretudo integrando a ligação Faial/Cortado ( até 2016 era o maior túnel de Portugal, com 3.170 m, sendo que foi superado pelo túnel do Marvão, com 5.665 m) e a ligação até ao Caniçal,no extremo leste da Ilha,  com o maior túnel duplo de Portugal, na extensão de 2.140 m.

A Via rápida (VR1) liga Ribeira Brava ao Caniçal, tem a extensão de 44,198 Km, e a Via rápida (VR2) que liga Câmara de Lobos ao Estreito de Câmara de Lobos, tem a extensão de cerca de 2,5 Km

Assim, actualmente (2019) existem na Madeira (Ilha da Madeira) 140 túneis, todavia pelas obras em curso e previstas, até 2021 surgirão mais 7 túneis, o que totalizará 147 túneis, atingindo 150 túneis, quando forem concluídos os troços da via Expresso da Fajã da Ovelha/Ponta do Pargo e o troço S. Jorge/Arco de S. Jorge.

No plano mais geral, considerando todos os tipos de túneis existentes - urbanos e não urbanos - de acordo com dados da Direção Regional de Estatística da Madeira, o mapa geral de túneis da Madeira apresenta os seguintes valores:

- Via Rápida (VR1 e VR2) : integra 64 túneis;
- Via Expresso : integra 4 túneis
- Vias regulares : integram 28 túneis

Nesta base  tendo em conta  o referido, o total de túneis existentes na Madeira é de 166.

Como elemento comparativo, de acordo com dados estatísticos nacionais conhecidos,  em termos do Continente português, existirão 35 túneis rodoviários.


Constata-se assim que a Madeira, face ao conjunto de infraestruturas viárias que concretizou, particularmente nos anos recentes da Autonomia,criou novas e funcionais acessibilidades, dispondo de uma rede viária moderna ao longo de toda a Região, que torna fácil a mobilidade de todos - pessoas e bens - oferecendo mais segurança rodoviária, uma vez que as estradas antigas, sinuosas, estreitas e algo perigosas, sobretudo quando junto às escapas enormes, com risco de quedas de pedras e águas, não obstando muita delas possibilitarem vistas e paisagens a um tempo deslumbrantes, mas também assustadoras ( face ao relevo e altitude), porém com as novas vias, com o recurso a muitos túneis, estes garantem maior segurança, conforto e rapidez nas deslocações, aproximando localidades e pessoas, criando novos pólos de desenvolvimento, particularmente em zonas rurais, antes de acesso difícil e condicionado.

Maiores túneis rodoviários de Portugal

Por curiosidade vejamos os principais túneis rodoviários existentes em Portugal, sendo que na sua generalidade são na  Madeira.

1. Túnel do Marvão (Amarante) - o maior da Península Ibérica -  5.665 m
2. Túnel do Cortado (Faial/Santana/Madeira) -  3.170 m
3. Túnel da Ponta do Sol (Madeira) - 3.167 m
4. Túnel da Encumeada (Madeira) - 3.100 m
5. Túnel do Jardim do Mar ( Madeira) - 2.511 m
6- Túnel de S. Vicente/Boaventura (Madeira) - 2.400 m
7. Túnel do Curral das Freiras (Madeira) - 2.383 m
8.Túnel do Caniçal (Madeira) - 2.140 m
9. Túnel do Norte (Madeira) - 2.100 m
10. Túnel do Arco da Calheta (Madeira) - 1.910 m


Maiores túneis rodoviários do Mundo


Para comparação, e evidenciando enorme diferença de dimensão,em outros territórios e latitudes, os maiores túneis rodoviários  a nível mundial são os seguintes :

1. Túnel de Laerdal (Noruega) - 24,5 Km  (Além da Noruega ter o maior túnel rodoviário, dispõe no seu todo, de 900 túneis).
2.Túnel Zhongnanshan (China) - 18,02 Km
3.Túnel de S. Gotard (Suiça) - 16,94 Km
4. Túnel de Arlberg (Áustria) -13,97 Km
5.Túnel Hsuehshan (Taiwan) - 12,94 Km
6. Túnel do Fréjus (França) - 12,87 Km
7. Túnel Maijisshan (China) - 12,29 Km
8.Túnel de Mont Blanc ( itália/França) - 11,61 Km
9. Túnel Gudvanga (Noruega) - 11,42 Km
10. Túnel Baojiashan (China) - 11,18 Km

Nota : existem  túneis ferroviários, no Mundo,  muito mais extensos, de que se destacam:

1. Túnel de St. Gothard (Suiça) - 57 Km
2. Túnel de Seilan (japão) - 53,9 Km
3. Eurotúnel (França/ Reino Unido) - 50,5 Km
4. Túnel de Yulhyeon (Coreia do Sul) - 50 Km
5. Túnel Lotschberg (Suiça) - 34,6 Km


* Rui Gonçalves da Silva/Madeira
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